เด็กผีจำได้ไหม? แข้งโคตรเก่ง ถูกชูเหนือ เบ็คส์-กิ๊กส์ น่าเศร้าเดี้ยงทีชีวิตพัง เด็กผีจำได้ไหม? แข้งโคตรเก่ง ถูกชูเหนือ เบ็คส์-กิ๊กส์ น่าเศร้าเดี้ยงทีชีวิตพัง จุดเริ่มต้นของเขากับสโมสรฟุตบอล แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด ก็เหมือนกับแข้งรุ่นพี่อย่าง ไรอัน กิ๊กส์ คือเริ่มจากการเคาะประตู

     ปูมหลังของ เบน ธอร์นลี่ย์ ก็เหมือนกับ กิ๊กส์ เช่นกัน คือ เป็นแฟนผี แต่ดันเล่นให้กับทีมโรงเรียนลูกหนังระดับเยาวชนของ แมนเชสเตอร์ ซิตี้ ซะอย่างนั้น

      ค่ำวันศุกร์ที่ยะเยียบของวันหนึ่ง ไอ้หนู ธอร์นลี่ย์ วัย 14 ชวนเพื่อนมากินขนมที่บ้าน และเตะบอลเล่นๆ กันที่สวนสวยด้านหลังแถบ เอ๊คเคิ่ลส์ ซึ่งห่างจาก โอลด์ แทร็ฟฟอร์ด เพียงห้านาที 

เด็กผีจำได้ไหม? แข้งโคตรเก่ง ถูกชูเหนือ เบ็คส์-กิ๊กส์ น่าเศร้าเดี้ยงทีชีวิตพัง

      เขามักจะสมมติตัวเองเป็น ไบรอัน ร็อบสัน และมักศึกษาลูกตะบันเต็มข้อแบบ "กัปตันมาร์เวล" ผู้เป็นไอดอลบ่อยๆ 

       ในขณะที่ ธอร์นลี่ย์ หนีบบอลติดตัว กำลังจะยกโขยงเพื่อนออกไปหวดกัน จู่ๆ คุณพ่อของเขาก็เดินเข้ามาหยุดเขาไว้ หลังจากที่เพิ่งผ่านการพูดคุยคร่าวๆ กับ เซอร์ อเล็กซ์ เฟอร์กูสัน ในสัปดาห์ก่อนหน้า 

        "ค่ำนี้ ลูกต้องรออยู่ที่นี่" พ่อบอกกับเขา ในค่ำหนึ่งที่น่าจดจำของปี 1989 

เด็กผีจำได้ไหม? แข้งโคตรเก่ง ถูกชูเหนือ เบ็คส์-กิ๊กส์ น่าเศร้าเดี้ยงทีชีวิตพัง

        "พ่อบอกแค่นั้น เขาไม่ได้บอกอะไรกับผมอีกเลย!" ธอร์นลี่ย์ ย้อนรำลึก "จากนั้น เสียงกริ่งหน้าประตูก็ดังขึ้น เขาบอกให้ผมไปเปิดประตู ให้ตายเถอะ คนที่มาบ้านเราคือ อเล็กซ์ เฟอร์กูสัน และ คิดโด้ (ไบรอัน คิดด์) ผมยืนแข็งทื่อ และขนลุกซู่ เราคุยกัน และเขาทำให้ผมเชื่อทันทีว่า ผมไม่ควรต้องไปคุยหรือตกลงอะไรกับทาง แมนเชสเตอร์ ซิตี้" 

        เป็นอีกครั้งที่ เฟอร์กูสัน เดินทางเข้าทางครอบครัวของดาวรุ่งที่เขาหมายปอง หลังส่งสายไปดูไอ้หนู ธอร์นลี่ย์ ลงเล่นให้ทีมเด็กชาย ซัลฟอร์ด ใน โลเวอร์ โบรห์ตัน ซึ่งวางตัวอยู่ห่างจาก เดอะ คลิฟฟ์ สนามซ้อมเก่าเพียงไม่กี่อึดใจ 

เด็กผีจำได้ไหม? แข้งโคตรเก่ง ถูกชูเหนือ เบ็คส์-กิ๊กส์ น่าเศร้าเดี้ยงทีชีวิตพัง
 
        และปีกจอมพลิ้วก็สร้างชื่อให้ตัวเองได้ในเวลาเพียงไม่นานหลังจากนั้น 

       ภายในห้วงระยะเวลาเพียงแค่สามปี ไอ้หนุ่ม ธอร์นลี่ย์ กลายเป็นสมาชิกคนสำคัญของทีมดาวโรจน์ ยูไนเต็ด ที่เต็มไปด้วยแข้งแห่งอนาคตไกล อาทิ เดวิด เบ็คแฮม, แกรี่ เนวิลล์, นิคกี้ บัตต์, กิ๊กส์ ซึ่งรวมพลังกัน ช่วยให้ "ปีศาจแดง" คว้าแชมป์ เอฟเอ ยูธ คัพ มาครองได้เป็นครั้งแรกในรอบ 28 ปี

เด็กผีจำได้ไหม? แข้งโคตรเก่ง ถูกชูเหนือ เบ็คส์-กิ๊กส์ น่าเศร้าเดี้ยงทีชีวิตพัง

         ธอร์นลี่ย์ บนวัย 42 ในวันนี้ มองย้อนกลับไปถึงวันชื่นคืนสุข เขายอมรับว่า สโคลส์ คือนักเตะที่ก้าวล้ำเพื่อนๆ ไปสองก้าวเสมอ 

         แต่หากเรามองกันจริงๆ แล้ว อาจเป็น ธอร์นลี่ย์ เองต่างหาก ที่ก้าวล้ำเพื่อนๆ ร่วมรุ่น 
 
         เขาได้ประเดิมสนามให้ทีมชุดใหญ่ของ ยูไนเต็ด ในเกมกับ เวสต์แฮม ยูไนเต็ด ขณะอายุเพียง 19 ปี เมื่อวันที่ 26 กุมภาพันธ์ปี 1994 

        ธอร์นลี่ย์  คือนักเตะดาวรุ่งเพียงแค่คนเดียวของทัพ "ปีศาจแดง" ในค่ำคืนนั้น และเขายังจดจำสิ่งที่เกิดขึ้นที่ อัพตัน พาร์ค ได้แม่นยำ ราวกับมันเพิ่งเกิดขึ้นเมื่อวาน 

เด็กผีจำได้ไหม? แข้งโคตรเก่ง ถูกชูเหนือ เบ็คส์-กิ๊กส์ น่าเศร้าเดี้ยงทีชีวิตพัง

        โดยเฉพาะอย่างยิ่ง อาการตื่นสนามของตัวเอง

        "ผมคิดว่า ผมดีใจที่ได้ลงไปเหยียบบนสนามมาก มันตื่นเต้นมากกว่าตอนอบอุ่นร่างกายโดยมีแฟนๆ ยืนส่งเสียงข้างหลังเพียบ!" ธอร์นลี่ย์ เล่าแบบยิ้มๆ

        แต่ทว่า อีกเพียงแค่หกสัปดาห์ถัดมา ชีวิตของเขา ต้องเปลี่ยนไปแบบไม่มีวันกลับมาเป็นเหมือนเดิม

        จากการที่ กิ๊กส์ กำลังพยายามเร่งเรียกความฟิตให้ทันศึก เอฟเอ คัพ รอบรองชนะเลิศกับ โอลด์แฮม ทำให้ "เฟอร์กี้" ตัดสินใจจะใส่ชื่อ ธอร์นลี่ย์ ไว้ในทีมด้วย

เด็กผีจำได้ไหม? แข้งโคตรเก่ง ถูกชูเหนือ เบ็คส์-กิ๊กส์ น่าเศร้าเดี้ยงทีชีวิตพัง

       ไม่กี่วันก่อนหน้าเกมสำคัญที่ เวมบลีย์ พ่อหนุ่มจอมเลื้อย มีโอกาสในการแสดงให้เห็นว่า ป๋าคิดไม่ผิดที่จะเลือกเขา ในเกมทีมสำรองที่ดวลกับ แบล็คเบิร์น โรเวอร์ส ณ กิ๊กก์ เลน 

      ธอร์นลี่ย์ ตะบันสองประตูแจ่มๆ ต่อหน้าทีมงานแมวมองของ "เฟอร์กี้"

       แต่อีกแค่เจ็ดนาทีจะจบเกม ธอร์นลี่ย์ โดน นิคกี้ มาร์กเกอร์ กองหลังที่โดนเขาหลอกหัวทิ่มหัวตำตลอดเกมอัดเข้าจังเบอร์
 
       "โอ๊ย!" เสียงร้องของ ธอร์นลี่ย์ ตามมาด้วยเสียงครวญครางจากความเจ็บปวดชุดใหญ่

         หัวเข้าด้านซ้ายของเขา ได้รับบาดเจ็บเข้าขั้นสาหัส

        "มันกลายเป็นอดีตไปแล้ว คุณคงไม่สามารถเปลี่ยนแปลงมันได้ ผมดวงแตก ผมโชคร้าย ผมมันซวย" ธอร์นลี่ย์ เอ่ยแบบปลงๆ 

เด็กผีจำได้ไหม? แข้งโคตรเก่ง ถูกชูเหนือ เบ็คส์-กิ๊กส์ น่าเศร้าเดี้ยงทีชีวิตพัง
 
         "บางครั้ง โชคชะตาก็เล่นตลกกับคุณ คุณได้รับบาดเจ็บแบบรุนแรง มันอยู่ที่ว่า คุณจะรับมือกับมันได้ดีแค่ไหน ทั้งเรื่องของสภาพร่างกาย และจิตใจ ดีที่ผมได้อยู่กับสโมสรที่ดีอย่าง ยูไนเต็ด"

        ช่างเป็นหนทางที่ยาวไกลเหลือเกิน ในการจะกลับมาสู่สภาพเดิมๆ ให้ได้อีกครั้ง

        ธอร์นลี่ย์ ต้องใช้เวลาส่วนใหญ่ไปกับการเยียวยาอาการเจ็บ นอนพักในห้องชั้นใต้ดินของ เดอะ คลิฟฟ์ ดูแสงอาทิตย์ที่เล็ดรอดเข้ามาทางช่องหน้าต่างเล็กๆ วันแล้ววันเล่าอย่างมีความหวัง 

        ขอบคุณการสนับสนุนที่ดีจาก เฟอร์กูสัน และนักกายภาพอย่าง เดวิด เฟฟร์ รวมถึงหัวใจนักสู้ของ ธอร์นลี่ย์ เอง ที่ทำให้เขาก้มหน้าทำงานหนักจนสามารถกลับมาสู่ทีมชุดใหญ่ ยูไนเต็ด ได้ ก่อนถูกปล่อยให้ย้ายซบ ฮัดเดอร์สฟิลด์ เมื่อปี 1998 

เด็กผีจำได้ไหม? แข้งโคตรเก่ง ถูกชูเหนือ เบ็คส์-กิ๊กส์ น่าเศร้าเดี้ยงทีชีวิตพัง

        กระนั้น แม้ว่า เขาจะเล่นฟุตบอลต่อได้อีก 12 ปี ทว่าความรู้สึกตื่นตาตื่นใจที่เขาทำให้ผู้ชมรู้สึกได้ในครั้งหนึ่งที่ กิ๊กก์ เลน ก็ไม่เคยเกิดขึ้นอีกเลย

        คริส แคสเปอร์ อดีตกองหลัง ยูไนเต็ด ที่ต้องปิดฉากชีวิตนักเตะเพราะอาการบาดเจ็บอีกคน ฟันธงอย่างสุดเสียดายว่า หากไม่เจ็บเสียก่อน ธอร์นลี่ย์ จะก้าวขึ้นมาเป็นซูเปอร์สตาร์ได้แน่นอน

         ในขณะที่หลายต่อหลายคนพูดถึงเขาในแง่ดี แต่ ธอร์นลี่ย์ กลับถ่อมตัว และคิดว่า มันอาจไม่เป็นอย่างที่ผู้คนพูดกันก็เป็นได้ 

        "มันเป็นเรื่องของ ถ้า, แต่ และบางที สิ่งที่เกิดขึ้นคือ ผมได้รับบาดเจ็บ มันมีหนึ่งหรือสองทางที่คุณจะรับมือกับมัน ท้อหรือเปล่า? นั่นไม่ใช่ตัวผม" เขายืนยัน

เด็กผีจำได้ไหม? แข้งโคตรเก่ง ถูกชูเหนือ เบ็คส์-กิ๊กส์ น่าเศร้าเดี้ยงทีชีวิตพัง
 
        "การได้ยินว่า พวกเพื่อนๆ พูดถึงผมในเรื่องดีๆ เพียงแค่พวกเขาไม่ลืมเพื่อนที่ชื่อ เบน แค่นี้ มันก็วิเศษสุดแล้ว แน่นอน ผมรู้สึกเป็นเกียรติมาก" 

        ทุกวันนี้ เขามีความสุขตามอัตภาพ ขณะที่น้องชายแท้ๆ อย่าง ร็อด ธอร์นลี่ย์ ก็ได้รับโอกาสจาก แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด ให้ทำงานที่สโมสร ในฐานะนักบำบัดการกีฬา 

        ชีวิตของเขาและครอบครัว ยังอยู่ชิดใกล้กับสโมสรที่เขารักเหมือนเดิม…

ที่มาของเนื้อหา : www.siamsport.co.th